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Dove si ‘nasconde’ InSight? Le foto del lander della NASA sulla pianura di lava marziana

Dove si ‘nasconde’ InSight? Le foto del lander della NASA sulla pianura di lava marziana
in foto: Il veicolo spaziale InSight della NASA, lo scudo termico e il suo paracadute immortalati il 6 e 11 dicembre dalla telecamera HiRISE a bordo della Mars Reconnaissance Orbiter della NASA. Credits: NASA/JPL–Caltech/University of Arizona

Hirise ha scattato alcune foto ad InSight, il lander della NASA che ha il compito di svelarci i segreti di Marte, e le ha inviate alla Terra così da mostrarci cosa sta accadendo sul Pianeta Rosso. Gli esperti ci fanno sapere di essere riusciti ad individuare la posizione esatta del lander grazie a questi scatti realizzati con la potente fotocamera a bordo della sonda Nasa Mars Reconnaissance Orbiter (Mro). Nello specifico si tratta di tre immagini che risalgono al 6 dicembre e all’11 dicembre appena passati.

Gli scatti dall’alto. Quello che possiamo vedere sono il lander, lo scudo termico e il paracadute che si trovano a circa 300 metri di distanza l’uno dall’altro nella zona sabbiosa di Elysium Planitia, come appunto previsto per l’atterraggio. Il verde acqua che vediamo non è reale, ma si tratta di luce riflessa dalle superfici che rendono il colore saturo. Il terreno intorno al lander appare scuro, per il punto di impatto al termine della discesa. Osservando la forma a farfalla possiamo invece distinguere i pannelli solari.

Il lander InSight della NASA sulla superficie di Marte fotografato dalla telecamera HiRISE a bordo della Mars Reconnaissance Orbiter della NASA. Credits: NASA/JPL–Caltech/University of Arizonain foto: Il lander InSight della NASA sulla superficie di Marte fotografato dalla telecamera HiRISE a bordo della Mars Reconnaissance Orbiter della NASA. Credits: NASA/JPL–Caltech/University of Arizona

Il primo ‘selfie’ di InSight. Nei giorni scorsi abbiamo invece potuto osservare il primo ‘selfie‘ scattato dal lander, si tratta di una composizione di undici fotografie scattate dal braccio robotico di InSight e ci permette di vedere i due pannelli solari aperti, utili per dargli energie, e il resto della strumentazione scientifica.

Paracadute di InSight della NASA sulla superficie di Marte fotografato dalla telecamera HiRISE a bordo della Mars Reconnaissance Orbiter della NASA. Credits: NASA/JPL–Caltech/University of Arizonain foto: Paracadute di InSight della NASA sulla superficie di Marte fotografato dalla telecamera HiRISE a bordo della Mars Reconnaissance Orbiter della NASA. Credits: NASA/JPL–Caltech/University of Arizona

A cosa serve InSight. La missione del lander InSight è quella di studiare l’interno del Pianeta rosso attraverso una regione vulcanica vicino all’equatore, un’area geologicamente attiva in cui le colate più recenti risalgono a qualche milioni di di anni fa. Per ora sappiamo che il terreno del cratere Elysium Planitia è migliore di quando si aspettassero i ricercatori della NASA, è privo di rocce, è piano e questo agevolerà il lavoro di InSight, o meglio ancora dei suoi strumenti scientifici. Non ci resta che attendere nuovi aggiornamenti per saperne di più di questa missione tanto attesa.

Scudo termico di InSight della NASA sulla superficie di Marte fotografato dalla telecamera HiRISE a bordo della Mars Reconnaissance Orbiter della NASA. Credits: NASA/JPL–Caltech/University of Arizonain foto: Scudo termico di InSight della NASA sulla superficie di Marte fotografato dalla telecamera HiRISE a bordo della Mars Reconnaissance Orbiter della NASA. Credits: NASA/JPL–Caltech/University of Arizona

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